三月 弥生

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弥生

「木草、弥や生ひ月」(木や草が大いに茂る月)という言葉が縮まって「弥生」となった説が有力です。ほかに花月(かげつ)。夢見月(ゆめみづき)などとも。

雛祭り・上巳の節句

あかりをつけましょ、ぼんぼりに

3月3日に雛人形を飾って女子の成長を願う行事。上巳の節句、桃の節供とも。男雛、女雛、三人官女、五人囃子といつた雛人形のほか、菱餅やあられ、白酒を添えて桃の花を飾ります。

雛人形は片付け遅れると女子が嫁に行き遅れる、毎年出してあげないと泣くといった話もよく知られています。

上巳の祓

雛祭りの起源を「上巳の祓」といい、中国で3月のはじめの巳の日に禊を行ったもの。

紙を人形につくり、それに体をこすりつけて息を吹きかけて、水に流します。

(日付は4世紀頃には3日に固定されていった)

それが日本に伝わり、貴族の女子の人形遊びとあわさって、雛祭の原型となりました。

幕末の大老井伊直弼が殺害された「桜田門外の変」は、上巳の節句で各大名が江戸城に登城する折の事件です。

雛まつりにかざる桃は、中国で仙木(超自然的なエネルギーを与える木)とされます。

日本でも『古事記』にイザナキノミコトがイザナミノミコトから逃げる時に桃を投げて助かった話や、桃太郎の鬼退治の話があります。

曲水の宴

上巳の節句には曲水の宴を行います。曲水の宴とは曲水に上流から盃を流し、その盃が流れるまでに歌を詠み、酒を飲むもの。北野天満宮、城南宮、太宰府天満宮が有名。

北野天満宮ではこのような手順。

八人の歌人が、男性は狩衣、女性は小袿(こうちぎ)といった平安装束をまとって、遣水のほとりにすわる。歌人たちは歌題を確認。白拍子が中央の舞台で菅原道真公の歌(東風吹かば)を朗詠し、舞う。

水干を着た童子が遣水の上流で盃にお神酒を注ぎ、羽觴(うしょう。おしどりをかたどったお盆)に入れて、上流から次々と流す。

琴の音が響く中、歌人たちは歌題にしたがって歌を作る。

歌ができたら短冊に書く。書き終わったら盃を採り上げてお神酒をいただく。すべての歌ができたら短冊を集めて朗詠し、神前に奉納。

曲水の宴については藤原道長の日記『御堂関白記』に詳しく書かれているため、細かい作法まで知ることができる。

雛人形

雛人形は中国で、人形(ひとがた)の紙を体にこすりつけて水に流して汚れを払う行事から。

『源氏物語』須磨の巻には、光源氏が須磨に流されたとき、3月朔が巳の日であったため、陰陽師に祓えをさせて人形を舟に乗せて海に流す場面があります。

『枕草子』146段には「うつくしきもの雛の調度」とあります。うつくしき=かわいらしい。

雛人形を水に流さず、飾るようになつたのは江戸時代以降。ひな壇も三段、五段とふえ、人形も本格的なものになっていきました。

内裏雛にくわえて、五人囃子ができたのが江戸時代天明年間、三人官女ができたのが天保、あるいは文化文政の頃だったといいます(『宝暦現来集』)。

吊るし飾り

天井から吊る飾りもの。庄内ではカサホコ、柳川ではサゲモンとよばれます。

括り猿などの縁起物の縮緬細工を笠鉾のようにかざり、雛人形と同じく厄払いと女子の成長を祈願するものです。

磯遊び

旧暦の3月3日に、山や海に出かけて、ごちそうを食べたり終日遊ぶ習慣。

磯遊び、磯祭、浜降りなどとも。海では潮干狩りを行います。

春分の日

一年で昼の長さと夜の長さが同じになる日。国民の祝日の一つ。3月21日または20日。「自然をたたえ、生物をいつくしむ」ことが趣旨。

明治11年(1878)から昭和22年までは春季皇霊祭=歴代天皇や皇族を称える祭日でした。

春分の日(3月20日か21日)を中日とする前後7日間を春彼岸といい、1日目を彼岸の入り、7日目を彼岸の明けといいます。

秋にも秋彼岸がありますが、俳句の季語としては彼岸といえば春彼岸です。

「暑さ寒さも彼岸まで」といい、気候の変化の目安です。

彼岸とは仏教で、迷いの境地である此岸から、悟りの境地である彼岸にいたる、到彼岸のこと。

サンスクリット語でパーラミター(波羅蜜多)。

春分と秋分には彼岸会の法要を行います。

その起源は、中国唐の善導大師が太陽が真東から出て真西にしずむ春分・秋分に、日没の場所を極楽浄土と見て心に極楽浄土をイメージする「日想観」という行を行ったこと。

彼岸会は日本のみでインドや中国にはなく、日本で浄土教が広まった平安時代から行われたと思われます。

大阪の四天王寺の西門が極楽浄土の東門と向かい合っているとされ、彼岸には四天王寺西門から大阪湾に沈む太陽を見ようとする人が集まりました。

卒業式

小中高校・大学などの卒業証書の授与式。学年末の3月に行われます。

近年はさまざまな卒業ソングが歌われますね。

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おぼえておきたい年中行事 音声解説つき

朗読・解説:左大臣光永

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